MCPRO Insider

Un 2019 tecnológico: las noticias más importantes del año

Cuando quedan ya muy pocos días para decir adiós de forma definitiva a 2019, llega el momento de echar la vista atrás y repasar las que han sido las noticias más destacadas del año. Es lo que hemos hecho en MCPRO en tres artículos diferentes y que aquí reúno en uno solo por comodidad. ¿Qué os vais a encontrar? Mucho Huawei por supuesto, porque es justo reconocer que la compañía asiática ha estado en boca de todos durante la mayor parte del año, pero por supuesto hay mucho más. ¡Comenzamos!

Enero

Hay años que empiezan con fuerza y desde luego, 2019 ha sido uno de ellos. A finales de ese mes nos enteramos de que el Departamento de Justicia de Estados Unidos emprendía acciones legales contra Huawei por distintos cargos, como el posible robo de propiedad intelectual a T-Mobile y a su CFO, Meng Wanzhou, de fraude informático y bancario. Comienza así un culebrón que amenaza con prolongarse también a lo largo de todo 2020.

La junta de accionistas de Intel vota a favor de que Robert Swan se convierta en su nuevo CEO. El ejecutivo que sustituye a Brian Krzanich, había estado ejerciendo dicho cargo de forma interina durante los últimos siete meses.

No empieza bien el año para Apple, que registra por primera vez un descenso en las ventas de su producto estrella, el iPhone. El producto representa en aquel entonces el 60% de sus ingresos por lo que se perfila un cambio que más tarde llevará a la compañía a reorientarse hacia los servicios.

Google sigue haciendo de las suyas, lo que «obliga» a Francia a multar al gigante de Internet con 50 millones de euros por violar la GDPR. Es la primera gran multa por incumplimiento del Reglamento General de Protección de Datos europeo desde su entrada en vigor en abril de 2018.

Vodafone España estrena el año con despidos en su plantilla. La telco española presenta a los sindicatos un ERE que va a afectar al 23,5% de sus trabajadores, comenzando unas negociaciones que se traducirán en el despido de 1.200 empleados.

La guinda para el primer mes del año la pone Jeff Bezos, que anuncia su divorcio de Mackenzie Bezos. La fortuna que atesora la pareja es tan grande que la noticia se cuela no solo en la prensa del corazón sino en juntas de inversores y mercados de valores.

Galaxy Fold

Febrero

Febrero es el mes del Mobile World Congress, lo que implica que se acumulan las noticia. Entre los titulares que encontramos este año destamos en primer lugar la charla que da el presidente de Huawei, Guo Ping, en Barcelona: el mandatario chino, responde directamente y por primera vez a las acusaciones de Donald Trump y hace lo posible por intentar disipar las sospechas sobre la seguridad de sus equipos de red 5G. Huawei no es sin embargo la única empresa en el punto de mira del presidente de Estados Unidos, que ya planea el veto definitivo a ZTE.

En cuanto a los dispositivos presentados, tenemos la oportunidad de ver por primera vez lo que será el futuro Samsung Galaxy Fold, el primer smartphone plegable desarrollado por la multinacional coreana y Microsoft presenta la segunda generación de sus gafas de realidad aumentada, HoloLens.

Más allá del MWC, los principales players de nube pública comienzan a interesarse por una cloud híbrida que no para de crecer en popularidad. Es el caso de Google, que a finales de ese mes de febrero presenta la beta de su Google Hybrid Cloud, que basa en el poder que ofrecen Kubernetes e Istio.

Una de directivos. En su momento más delicado, Commvault afronta el cambio de su CEO. Bob Hammer da un paso atrás y la compañía asciende a Sanjay Mirchandani, que pasa a asumir las funciones de presidente, CEO y miembro del consejo directivo de la compañía. Meg Whitman que ya se había apartado de la presidencia de HPE, anuncia este mismo mes que rompe definitivamente con la empresa y no volverá a sentarse en su junta directiva. Su nuevo proyecto es Quibi, una startup que de la mano del fundador de DreamWorks, Jeffrey Kaztenberg, quiere revolucionar el mundo del entretenimiento desde la pantalla de nuestros teléfonos móviles.

Febrero también es el mes en el que SAP anuncia que se dispone a encarar la mayor reestructuración de su historia que se traducirá en una inversión de 950 millones de euros para acelerar sus procesos de transformación digital y más de 4.000 despidos incentivados. En España, Red Eléctrica anuncia que obtendrá el control de Hispasat, al adquirir el 89,68% de las acciones que posee Abertis por 949 millones de euros.

Marzo

Se agravan las tensiones entre Huawei y Estados Unidos. La cosa se pone tan seria que Meng Wanzhou, CFO de la multinacional asiática es retenida en Canadá tras una orden promulgada de detención internacional promulgada por Estados Unidos. La reacción no se hace esperar. Huawei decide denunciar a los Estados Unidos por un detención que considerar ilegal. Mientras, Canadá acepta iniciar los trámites de extradición de Wanzhou para que la directiva de Huawei comparezca ante un tribunal americano.

No es esta la única polémica que originan los políticos de Washington. Elizabeth Warren, una de las candidatas a hacerse con la nominación del Partido Demócrata para las elecciones de 2020, comparte una publicación en Medium donde indica que cree que ha llegado el momento de trocear a gigantes tecnológicos como Facebook, Google, Amazon y Apple, ya que considera que las Big Tech tienen en la actualidad demasiado poder.

Al otro lado del Atlántico, el Parlamento Europeo da la campanada aprobando la polémica directiva sobre derechos de autor, un instrumento peligroso que pbliga a las grandes plataformas como Google, Youtube o Facebook a vigilar y filtrar los contenidos que los internautas compartan en sus espacios, para detectar si se están publicando obras protegidas por derechos de autor sin el permiso de sus creadores.

Un poco más arriba, pasado el canal de la Mancha, comienza en Londres el juicio en el que HP intenta demostrar que fue estafada por Autonomy, una compañía por la que desembolsó nada menos que 11.700 millones de euros en 2011 y de la que se especula que pudo inflar en varias magnitudes su valor real. Mientras tanto y como ya apuntamos en enero, Google sigue a lo suyo y vuelve a ser multada por la UE: en esta ocasión tendrá que pagar nada menos que 1.490 millones de euros por prácticas publicitarias abusivas en AdSense.

En Japón en cambio están de despedida. Un año después de presentar su dimisión como CEO de Sony, Kazuo «Kaz» Hirai anuncia que también dejará su puesto como Presidente de la compañía. Con este movimiento, Hirai anuncia su retirada de la empresa en la que ha desarrollado su carrera durante los últimos 35 años. Le sustituye en el puesto Kenichiro Yoshida, actual CEO de Sony, y su antiguo responsable financiero.

Entre las compras más interesantes del mes destaca la de F5 Networks, que invierte 670 millones de dólares en la compra de Nginx, una de las compañías con más reputación en el panorama open source para el mantenimiento y gestión de webs y una de las principales alternativas a Apache. En el ámbito judicial se recrudece la batalla que enfrenta a Qualcomm con Apple y un tribunal californiano determina que los de Cupertino violaron tres patentes del fabricante de chips en la creación de móviles inteligentes.

Para terminar, en España se presenta la Estrategia Nacional de Inteligencia Artificial, una iniciativa que prevé la participación de 11 ministerios y que se encuadra en la futura Estrategia Española de Ciencia, Tecnología e Innovación (EECTI) 2021-2028.

Abril

Abril de 2019 se recordará como el mes en que Disney anunció al mundo su intención de lanzar Disney+, su propio servicio de streaming de contenidos. El servicio se estrenó finalmente en Estados Unidos el pasado mes de noviembre y está previsto que llegue a España a lo largo de 2020.

La otra gran noticia que marcará ese mes es la solicitud oficial de Uber para comenzar a cotizar en Bolsa. Un mes más tarde se presentaría en el parqué de Nueva York con la intención de vender acciones por un valor aproximado de 10.000 millones de dólares.

En las tripas del mundo tecnológico sorprendió en abril la decisión de Intel de poner a la venta su división de fabricación de módems, así como su renuncia a desarrollar chips 5G para dispositivos móviles. Como se vería más adelante, esa división acabaría siendo adquirida por Apple, que hasta el momento había estado trabajando codo a codo con Intel para dotar a sus futuros iPhones de conectividad 5G.

Y hablando de Apple, un mes después de su derrota en los tribunales ante Qualcomm, hacía las paces con el fabricante de chips llegando a un acuerdo por el uso de licencias que ponía fin a la disputa que ambas compañías habían mantenido durante los últimos años.

Lo cual nos lleva a otro fabricante de procesadores para dispositivos móviles: Samsung. Porque este también fue el mes en el que la compañía asiática anunció que invertirá nada menos que 116.000 millones de dólares en el desarrollo de procesadores, lo que supondrá la contratación de 15.000 nuevos profesionales para su área de investigación y desarrollo. Esto con la boca grande, porque con la pequeña la compañía se vio obligada a reconocer defectos en la fabricación de su Fold y tuvo que retirarlo del mercado a los pocos días de su lanzamiento.

En un nuevo capítulo de la guerra que enfrenta a Estados Unidos con Huawei, este mes viajamos hasta Naciones Unidas, donde la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), el organismo especializado en telecomunicaciones de la ONU, confirmó por voz de su secretario general, Houlin Zhao, que las preocupaciones de espionaje y del supuesto peligro para la seguridad nacional que presentan las redes 5G de Huawei parecen estar impulsadas por intereses políticos y comerciales, ya que no se apoyan actualmente en ningún tipo de prueba sólida.

Mientras tanto, en España nos despertamos con la venta de la red de centros de datos de Telefónica a Asterion. Telefónica Data tenía muchos pretendientes y el gigante español supo dejarse querer. En un principio tenía previsto cerrar la operación de venta de sus centros de datos por importe mínimo de 500 millones de euros, y al final la ha conseguido un montante de 600 millones de euros.

Más interesante para la investigación patria fue sin embargo la noticia de que el satélite Cheops, fabricado en España y pensado para el análisis y caracterización de exoplanetas, ya estaba listo para entrar en acción.

Mayo

Si las relaciones entre Estados Unidos y Huawei habían sido complicadas a lo largo de los primeros cuatro meses del año, es en mayo cuando se convierten en realmente problemáticas. La Administración Trump incluye a la compañía asiática en su lista negra y las reacciones del resto de la industria por supuesto, no se hacen esperar.

Una de las primeras en reaccionar es Google, que suspende negocios con Huawei tras el veto americano, dejando a sus futuros smartphones sin sus servicios de movilidad. No son los únicos. A Google le siguen otras compañías como ARM, Toshiba o los miembros de la SD Association, e incluso operadoras como Vodafone empiezan a replantarse algunas cosas. Que Google no vaya a estar en los futuros smartphones de la marca comienza a afectar a la venta de terminales de la empresa china y por ejemplo en España, se habla de caídas del 30%.

Pero como siempre, las cosas no son tan sencillas como parecen y la dependencia de muchas compañías americana de marca asiática provoca que el Gobierno americano de marcha atrás parcialmente y apruebe una prórroga. Por su parte Huawei, que ya se prepara para el peor de los escenarios, anuncia el desarrollo de Harmony OS, su alternativa a Android.

Pero no solo de Huawei se ha hablado en el mes de mayo. En el aspecto corporativo, dos son las noticias que han suscitado más interés. En primer lugar, el nombramiento de Allen Waugerman como nuevo CEO de Lexmark. Lo cual no pasaría de ser una noticia más, si no contásemos también que Waugerman se convierte en el cuarto CEO que tiene la compañía en los últimos dos años. Por otro lado Eric Schmidt anuncia su decisión de desvincularse definitivamente de Alphabet y el que durante unos años fue CEO de Google, abandona la junta directiva de la multinacional.

En el frente judicial siguen los problemas para Qualcomm y un tribunal estadounidense determina que la compañía vulneró las leyes antimonopolio de Estados Unidos, al abusar de forma reiterada de su posición dominante en el sector de los módems para dispositivos móviles. Mientras tanto, HPE abre la chequera y adquiere Cray, el conocido fabricante de infraestructuras de TI complejas y que se encuentra en el desarrollo de tres de los diez superordenadores más potentes del mundo.

Lenovo por su parte asombra al mundo con la presentación del primer portátil plegable del mundo y ya en nuestro país Vodafone anuncia que la conectividad 5G llegará a siete ciudades españolas a lo largo del verano.

Vodafone reitera su apoyo a Libra, pero la quiere independiente de Facebook

Junio

Junio es un mes triste para los fans de Apple. Jony Ive, jefe de diseño de la compañía y brazo derecho primero de Steve Jobs y después de Tim Cook, decide abandonar el barco para poner en marcha su propia empresa. Su genialidad se recordará por diseños como el del iPhone, el iMac o incluso el nuevo campus de la firma. Al mismo tiempo la empresa confirma lo que ya era un secreto a voces y los de Cupertino: su interés en adquirir el negocio de módems de Intel para desarrollar un futuro iPhone 5G.

El sexto mes del año es también el más movido en el mundo de las divisas virtuales. Sin que casi nadie se lo esperase, Facebook anuncia el lanzamiento de Libra en 2020, una criptomoneda que segun afirma la compañía, ya cuenta con el apoyo de otras 27 entidades de todo tipo.

Google por su parte comienza a calentar el verano y deja dos titulares de los que se hablará durante el resto del año: la presentación de Google Stadia, un servicio de videojuegos en la nube que pretende revolucionar el sector con un nuevo modelo de distribución de contenido y el reconocimiento con la boca pequeña de que no puede competir con Apple en la fabricación de tablets, abandonando definitivamente el desarrollo de nuevos dispositivos con su marca.

En junio se firmó además la compra tecnológica del año. Salesforce confirmaba que había llegado a un acuerdo de compra para hacerse con Tableau por un montante total de 13.880 millones de euros, entrando de esta forma por la puerta grande en el mundo de la analítica de datos.

Y si hay dos noticias interesantes de Google, también las hay de IBM. La primera es que la UE da el visto bueno definitivo a la adquisición de Red Hat, lo que le permite completar su integración en Europa; la segunda, que llega un acuerdo con el CSIC para el impulso de la computación cuántica en España.

Y hablando de España, la buena noticia se traduce en que la Comisión Europea ha anunciado que el Barcelona Supercomputing Center (BSC) ha sido escogido para albergar un superordenador configurado a pre-exaescala. A un escala infinitamente mucho más pequeña, asistimos a la presentación de la Raspberry Pi 4 y sigue demostrando que es uno de los proyectos tecnológicos más interesantes de la última década.

Neuralink

 

Julio

Con el comienzo del verano las noticias tecnológicas entran también en un ligero letargo. Sin embargo, hay algunos titulares que merece la pena rescatar. Entre los principales, que Apple confirma los rumores y desembolsa 1.000 millones de dólares para adquirir el negocio de módems de Intel para smartphones. No es esta la única noticia de Apple y a falta de temas más interesantes, los medios empiezan a especular con la figura de Jeff Williams, actual COO de la compañía y del que se dice que podría llegar a sustituir a Tim Cook al frente de la misma.

Cuando nadie lo esperaba, Tim-Berners-Lee, para mucho el inventor de ese Internet en el que nos movemos a diario, publica su «Contrato para la Web», un documento que intenta sumar a gobiernos, empresas y usuarios a un conjunto compartido de compromisos para mejorar la Web y superar los retos a los que hoy en día se enfrenta.

Mucho menos romántica es la noticia de que por primera vez los ingresos que Microsoft obtiene por Azure sobrepasan a los de Windows. Una noticia que parece no decir demasiado, pero que en realidad representa todo un cambio de paradigma. En una línea similar, la consultora Accenture pone fin a un periodo de turbulencias y decide poner al frente de la compañía a Julie Sweet, la que hasta ahora era la CEO de su división en Norteamérica, su principal mercado. La terna la completamos con el cierre definitivo de la adquisición de Red Hat por parte de IBM, con comunicado de Jim Whitehurst mediante, en el que declara sentirse entusiasmado.

Uber que debuta en Bolsa el pasado mes de mayo, descubre a finales de julio que los resultados de la compañía son «mediocres» y prepara 400 despidos de forma inmediata. Tampoco resultan alentadores los de Tesla, que en la primera mitad del año registra más de 1.000 millones de euros en pérdidas, pese a que la compañía ha conseguido mejorar su volumen de entrega de coches. Pero mientras eso pasa, Elon Musk sigue a lo suyo y habla por primera vez de Neuralink, un futuro dispositivo con el que pretende conectar los cerebros humanos con una Inteligencia Artificial bajo «lazos neuronales» y combatir de esta manera enfermedades como el Parkinson.

En nuestro país mientras tanto Huawei estrena su Espacio Huawei en Madrid, su mayor tienda en todo el mundo y una de las mayores de una marca de tecnología en España.

El español Enrique Lores será el nuevo CEO de HP desde el 1 de noviembre

Agosto

Cuando parecía que en agosto no podía pasar nada, HP asombró al mundo nombrando al español Enrique Lores como nuevo CEO. Lores es un veterano de la compañía, con más de 30 años de experiencia y sustituye a Dion Weisler, que presentó su dimisión.

Y hablando de CEOs que se van, muchos se asombraron con la noticia de que Chris Beard, CEO de Mozilla, anunciase que no quería prolongar su mandato más allá de diciembre de 2019. Mientras la organización busca un sustituto, situará en su lugar a Mitchell Baker. Y de un CEO que se va, a otra que viene. Hablamos en este caso de Melissa Donato, que este mes de agosto se estrena como la nueva CEO de Suse.

Más traumático ha resultado el octavo mes del año para los chicos de Symantec. Después de varios meses de negociaciones, la compañía confirma que se parte en dos y vende su división de seguridad empresarial a Broadcom, que acaba pagando 10.700 millones de dólares por la unidad. La otra compra interesante del mes es la de Pivotal Software, por la que VMware paga 2.700 millones de dólares, y ampliando de esta forma su portfolio de productos de seguridad para la nube. Y como curiosidad en este bloque de adquisiciones tecnológicas, merece la pena destacar la de la casi extinta Tumblr por parte de Automattic, la compañía propietaria de WordPress.

En la particular batalla que enfrenta a Estados Unidos con Huawei, la industria tecnológica americana recibe un nuevo respiro, tras la aprobación formal de una nueva prórroga comercial de 90 días para la compra de componentes. Finalmente, en el terreno de los lanzamientos, llegan los procesadores Intel Comet Lake, una nueva generación que tendrán hasta 10 núcleos y 20 hilos en su versión de alto rendimiento para escritorio, y hasta seis núcleos y doce hilos en sus versiones de bajo consumo para portátiles.

La WiFi cumple 20 años sin dejar de evolucionar

Septiembre

Tras un relativo parón estival, la actualidad tecnológica volvió con fuerza en el mes de septiembre. El final del verano se estrenó con una polémica interesante. Google aseguró que había alcanzado la supremacía cuántica con un supercomputador de 53 qubits derivado del proyecto Bristlecone. Es decir, afirmaba haber sido el primero en afrontar con éxito un problema informático de imposible resolució? utilizando un ordenador convencional. IBM por supuesto, mostró públicamente su desacuerdo y respondió con la presentación de su nuevo ordenador cuántico de 53 qubits.

Y hablando de polémicas, una de las más importante fue la protagonizada por Richard Stallman, que se vio obligado de dimitir de su cargo como directivo y fundador de la Free Software Foundation, por una serie de correos electrónicos personales que acabaron saltando a la prensa y en los que ponía en duda casos de abusos de menores relacionados con Jeffrey Epstein.

También supimos que Mark Hurd, uno de los CEOs de Oracle, decidía dejar por un tiempo su puesto en la compañía por motivos de salud. Un mes más tarde, el también histórico CEO de HP, acabaría falleciendo. El capítulo CEO tuvo unos cuantos protagonistas más a lo largo de este mes. Ali Baba puso al frente de la compañía a Daniel Zhang, en sustitución de un Jack Ma que ha sido todo en la historia de la empresa. El CEO de eBay, Devin Wenig, presentó su dimisión inmediata por diferencias con la junta directiva de la empresa y HTC apuntó al francés Yves Maitre como nuevo CEO para enderezar el rumbo de una multinacional que hace años que no tiene claro dónde se quiere posicionar.

Este mes comenzamos a escuchar los tambores de una posible venta de Fitbit y ya se especulaba con que tal vez Google sería la empresa a la que más le podría interesar. Google publicó Android 10 y USB-IF anunció las especificaciones finales de USB 4.0.

Septiembre fue además un mes para celebrar. El mundo recordó que hace 20 años la Wireless Ethernet Compatibility Alliance (WECA) presentó el estándar inalámbrico 802.11b, el primero que recibió la denominación de WiFi y que fue adoptado de manera masiva por los principales fabricantes y proveedores de hardware.

Mark Hurd, CEO de Oracle,

Octubre

Tal y como comentamos en septiembre, a mediados del mes de octubre empeoran las condiciones de salud de Mark Hurd, que acaba falleciendo el día 21 a los 62 años de edad. Otro CEO que se va, pero por motivos completamente diferentes, es Bill McDermontt, que abandona la dirección de SAP. Al mismo tiempo la compañía anuncia una nueva dirección bicéfala compuesta por los miembros de su junta directiva Jennifer Morgan y Christian Klein.

En el lado político, aparecen nuevos problemas que podrían retrasar el lanzamiento de Libra, la criptomoneda de Facebook. Tras el escepticismo mostrando en estos meses por algunos organismos reguladores, conocemos que compañías de la talla de Visa, Mastercard, Stripe, PayPal y eBay deciden abandonar el proyecto.

Política y mucho también resulta la decisión del Departamento de Defensa de Estados Unidos de adjudicar a Microsoft el proyecto JEDI, un contrato de más de 10.000 millones de dólares con los que la tecnológica debe encarar la transformación digital de todo el ministerio. Como veremos en los meses siguientes, Amazon no está precisamente de acuerdo. Microsoft por cierto también es noticia en España, cuando en medio de las protestas que durante unos días «incendian» las calles de Barcelona, decide cerrar el repositorio GitHub de «Tsunami Democratic» a petición de la Guardia Civil.

Se confirman por otro lado los rumores que apuntaban a una posible adquisición de Fitbit por parte de Alphabet, lo que dispara las acciones de la primera en Bolsa por encima del 25%. Google que por cierto ya anunciábamos que había decidido salir del mercado de las tablets, anuncia este mes que también dice adiós a DayDream VR, su plataforma de realidad virtual para smartphones Android y sus nuevos Pixel dejan de soportar la plataforma. Y si el mes pasado era el mes de Android 10, en octubre Apple estrena la nueva versión de su sistema operativo, macOS Catalina, enfocado a una mayor seguridad y más integración con el resto de los sistemas operativos de la marca.

La renovación de la cúpula directiva de HP comienza a traducirse en las primeras consecuencias para la plantilla y la organización anuncia que va a iniciar un importante proceso de reestructuración en 2020, y como parte del mismo va a despedir entre 7.000 y 9.000 trabajadores de la empresa. Intel por su parte anuncia el lanzamiento de Tremont, o lo que es lo mismo, una nueva generación de procesadores llamados a sustituir a Atom.

Noviembre

Noviembre demuestra ser uno de los meses más intensos del año. Desde luego lo es para HP, que a las pocas semanas de renovar su cúpula directiva, se encuentra con una oferta de adquisición por parte de Xerox encima de la mesa. La noticia sorprende a la industria tecnológica dado la diferencia de tamaño de ambas compañías y ante la negativa de HP de ser adquirida, Xerox amenaza con una posible OPA hostil.

En España mientras tanto, se acumulan las noticias. La que a futuro tendrá más repercusión, sin lugar a dudas la intención de Amazon Web Services de construir tres zonas de disponibilidad de Aragón, constituyéndose nuestro país como una nueva región estratégica para la multinacional americana.

El Corte Inglés por su parte, encuentra comprador para su división de servicios informáticos y confirma la venta de IECISA a GFI por 300 millones de euros. Al mismo tiempo, la consultora Everis y la Cadena SER se convierten en víctimas de uno de los peores ataques de ransomware que se recuerdan.

Como contábamos el mes anterior, la adjudicación del contraro JEDI a Microsoft no sienta nada bien a los chicos de Bezos, y Amazon demanda al Departamento de Defensa de Estados Unidos al que acusa de parcialidad. Otra compañía que comienza a enseñar las costuras este mes de WeWork que tras su traumática salida a Bolsa y la polémica sustitución de su CEO, comienza un intenso proceso de reestructuración que amenaza con el despido de más de 3.000 empleados.

Tesla mientras tanto vuelve a dar de lo que hablar con la presentación de su Cybertruck, una camioneta futurista con un diseño punk que parece haber salido directamente de las películas de Mad Max. La reacción del mercado no tarda en llegar y pese a que se acumulan las reservas, las acciones de la compañía se desploman.

Google confirma finalmente que ha invertido 2.100 millones de euros en la compra de Fitbit pero se encuentra con un problema inesperado cuando se descubre que la compañía ha accedido a millones de historiales médicos sin contar con el permiso de los pacientes. En el penúltimo capítulo del enfrentamiento entre Estados Unidos y Huawei, nos encontramos...¡una nueva prórroga!

El mes termina con el nombramiento de un nuevo CEO para LG Electronics y la presentación del nuevo MacBook Pro de 16 pulgadas.

Diciembre

El último mes del año se presenta con una de las noticias de más impacto: Larry Page y Sergei Brin, fundadores de Google, anuncian que dejan sus puestos en Alphabet y Sundar Pichai asciende a CEO de la compañía. Seguirán manteniendo eso sí un generoso paquete accionarial y controlando buena parte de las futuras decisiones de la empresa. No son los únicos. El fundador de Lenovo, Liu Chuanzhi, también anuncia su retirada.

Dos nuevos nombramientos para finalizar el año. El primero, el de Bret Taylor como nuevo presidente y COO de Salesforce. El segundo, el de la nueva presidenta de Nokia, Sari Baldauf, para asumir el cargo en 2020.

La noticia de mayor impacto económico es sin embargo, la decisión de Boeing de suspender por completo la producción del Boeing 737 Max a partir de enero de 2020, lo que afectará gravemente a toda su cadena de suministro global. El idilio que Microsoft está viviendo con el Open Source en el último año culmina en diciembre con la publicación de Microsoft Teams para Linux, y comienza a entreverse la posibilidad de que el año que viene veamos Office 365 en la plataforma del pingüino.

Mozilla confirma por su parte que no está atravesando su mejor momento y registra sus primeras pérdidas en más de 20 años de historia. El regalo para los desarrolladores viene de la mano de Apple, que tras mucho insistir presenta su nuevo Mac Pro. Y el año termina sin embargo con una de esas noticias que nos hubiese gustado no tener que dar: la de que Alphabet, Apple, Dell, Tesla y Microsoft, han sido acusadas de permitir la explotación infantil en las minas de cobalto de la República Democrática del Congo.

 

 

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Notre Dame
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Brainfood #1: Cómo salvar la catedral de Notre Dame, Países que ya no existen, Elogio del aburrimiento

Brainfood es una recopilación de artículos y reportajes que me han “enganchado” durante las últimas semanas y que quiero compartir con vosotros. Comenzamos:

The images that could help rebuild Notre-Dame Cathedral

Meses antes de su muerte, el 16 de noviembre de 2018, Andrew Tallon, un historiador especializado en arquitectura medieval, completó el que seguramente fue el proyecto más ambicioso de su vida: escanear, gracias a una cámara láser 3D, todos y cada uno de los detalles de la catedral de Notre Dame. Sin saberlo, ahora esas imágenes pueden ayudar a los expertos a reconstruirla.

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15 Months of fresh hell inside Facebook

Escándalos, puñaladas traperas, dimisiones y beneficios récord. Los últimos 15 meses en Facebook no han sido precisamente tranquilos, más bien todo lo contrario. Según cuenta un reportero infiltrado de la revista Wired, han sido un auténtico infierno.

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Países que jugaron al fútbol y ya no existen

La FIFA contabiliza en sus estadísticas oficiales que un total de setenta y siete naciones han disputado, al menos una vez, la fase final de su Copa del Mundo. A estas se suman en la edición de 2018 las debutantes Islandia y Panamá.Sin embargo, la cifra tiene algo de truco. Muchas de estas naciones ya no existen. Esta es su historia.

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The Age of Robot Farmers

Hace décadas que los agricultores sueñan con sustituir mano de obra casi siempre barata, por robots. Sin embargo, introducir ingenios mecánicos para recolectar uvas, fresas o cualquier otro cultivo que requiera de cierta habilidad y capacidad de decisión, no es ni mucho menos sencillo.

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En la cueva del tesoro de Anagrama

Las cartas que se conservan en el archivo de la editorial, permiten reconstruir 50 años de dedicación de Jorge Herralde a los libros. A través de esas cartas nos asomamos además, a la historia de una de las editoriales españolas más interesantes.

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Así ha contemplado el cine a Notre Dame

Cinemanía se hace eco del tremendo incendio que ha sufrido una de las catedrales más icónicas de Europa, para rescatar aquellas películas que han convertido a Notre Dame en una protagonista más. Desde “Arde París” a “Charada”

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Los beneficios secretos del aburrimiento

En la hiperconectada sociedad actual, pasar un tiempo con nosotros mismos, sin hacer realmente nada, aburrirnos, provoca ansiedad y nos preocupa. Y sin embargo, las personas más creativas no son sólo las que se aburren, sino que saben aprovechar esos momentos de desconexión total.

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MCPRO Insider

MCPRO Insider #1: Google cierra servicios, Facebook como compañía tóxica, Microsoft y el Open Source

Bienvenidos a MCPRO Insider, el espacio desde el queremos contarte lo que ocurre en la industria tecnológica, de una forma diferente. Lo hacemos desde un prisma muy personal, utilizando por supuesto la voz de nuestros propios medios (MCPRO, MuyPymes, MC, MuyCanal, MuySeguridad, MuyLinux) pero apoyándonos también en todos aquellos (personas, medios, empresas) que saben contar buenas historias.

En nuestro primer número os hablamos de tres de las empresas que forman parte del santoral tecnológico (Google, Microsoft, Facebook) y de cómo cada vez hay más motivos de preocupación sobre ese gran invento que responde al nombre de “reconocimiento facial”. Además te proponemos que participes en nuestra encuesta de inversión IT. Comenzamos.

Google no sabe qué hacer con sus servicios

Google se ha convertido en una compañía especializada en estrenar nuevas aplicaciones y servicios para, sin dar demasiadas explicaciones, cerrarlas a los pocos años. En las últimas semanas hemos visto como los de MountainView han puesto fin a la aventura de Google Inbox y Google+. Y si de cerrar se trata, se han lucido con su comité de ética para la inteligencia artificial. La protesta de sus propios trabajadores ha conseguido que dure menos de una semana.

Con ese historial, muchos empiezan a plantearse si Google ha empezado a ser una compañía de la que uno no se puede fiar, en la que no merece la pena invertir tiempo (y datos).

Todo esto puede explique que Stadia, su servicio de streaming de juegos y que promete (y aquí la palabra promete es la importante) muchas cosas, haya sido recibido por casi todos con más escepticismo que otra cosa.

Microsoft y el Open Source: si no puedes con tu enemigo, únete a él

Aunque han pasado varios años, no son pocos los que se acuerdan de la famosa frase de Steve Ballmer: “Linux is a Cancer”. De alguna forma, podríamos disculparle… si recordamos que Ballmer fue el tipo que también dijo que el iPhone sería un fracaso o que decidió que comprar Nokia, era la mejor idea para relanzar su estrategia en el campo de los teléfonos móviles.

Casi 20 años después, Microsoft ha dado un cambio radical, con decisiones tan interesantes como permitir la ejecución de subsistemas Linux en Windows 10. Esta semana ha vuelto a hacerlo: acaban de publicar Visual Studio 2019 para todas las plataformas, y en el caso de Linux, se ha permitido el lujo de aliarse con Canonical para publicarlo en forma de Snap.

Como además ha recordado estos días en Madrid Natalia Mackevicius (general manager de Microsoft Azure Stack) su posición en el data center empresarial pasa por abrirse a cualquier tecnología que le demanden sus clientes: desde sistemas operativos completos como CentOS a desarrollos Open Source como Kubernetes, Red Hat Open Shift o Cloud Foundry.

Facebook tiene un serio problema y no lo va a poder solucionar

Lo de Cambridge Analytica era solo la punta del iceberg. Por mucho que Mark Zuckerberg haya declarado que quiere convertir a Facebook orientada hacia la privacidad y la seguridad de sus usuarios, lo cierto es que los escándalos se acumulan a diario. En el último mes se han encontrado 540 millones de registros de usuarios de esta red social en servidores públicos y se ha descubierto que la compañía ha almacenado millones de contraseñas en texto plano, sin cifrar, y por lo tanto accesibles a cualquier trabajador de la empresa.

Esto por no hablar de su incapacidad para impedir que sus propios usuarios compartan contenidos que incitan al odio o que directamente, son delictivos, como se ha demostrado con el filtrado de vídeos que muestran la matanza de musulmanes en una mezquita de Nueva Zelanda. Tal vez tengamos que dar la razón a Linus Torvalds, cuando dice que “Facebook es una enfermedad” o a las marcas que ya se están planteando si la de Zuckerberg se ha convertido en una compañía tóxica.

El reconocimiento facial comienza a inquietar a los expertos

El reconocimiento facial ha dejado de ser esa “simpática forma” de desbloquear tu teléfono con seguridad, a convertirse en algo mucho más serio. No solo se está implementando en decenas de ciudades chinas para controlar a sus ciudadanos, sino que en Europa y en Estados Unidos estamos empezando a ver sus primeros usos comerciales a la hora de agilizar la entrada en espectáculos públicos o incluso, para mejorar el acceso en los aeropuertos.

Sin embargo, esta semana varias voces han empezado a cuestionar cómo esta tecnología invade nuestra privacidad. Por si esto fuera poco, muchos sugieren que la AI asociada al reconocimiento facial, por lo general repite los estereotipos y juicios morales que asumimos como seres humanos. Y si no, que se lo pregunten a Amazon: en una carta abierta dirigida a Jeff Bezos, decenas de investigadores de las principales universidades de Estados Unidos han pedido que Amazon retire sus dispositivos y algoritmos de reconocimiento facial, al considerar que discrimina a todo tipo de minorías.

Ya que has llegado hasta aquí

Ya que has llegado hasta aquí, estamos seguros de que esto también te interesa. En primer lugar te proponemos que descubras cómo la nube está definiendo nuevos tipos de profesionales y compañías: disruptivas, innovadoras, optimizadoras. Puedes hacerlo descargándote el whitepaper “Beyond agility: How cloud is driving enterprise innovation”.

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Media

Twitter en el ojo del huracán

Jack Dorsey vuelve a Twitter. Casi se lo han rogado. La misma Junta que no dudó en echarle para poner en su lugar a Evan Williams. La misma Junta  que tampoco tuvo ningún reparo en echar a Williams para aupar al puesto de CEO a Dick Costolo. La misma que tras echar hace unas semanas a Costolo le pide a Dorsey que vuelva. Es curioso como se cierra el círculo.

A Dorsey esta petición no le podía llegar en mejor momento. Como cuenta Nick Bilton  en “La verdadera historia de Twitter”, Dorsey no siempre ha admirado a Steve Jobs, sino que lo ha imitado en todo: su ropa, su forma de vestir, su particular forma de hablar, de frotarse las manos, la cadencia de la voz…

El hecho de que como a Jobs, la Junta que le despidió le haya llamado para rescatar a una compañía que se enfrenta a serios problemas, le debe haber parecido profético, casi mesiánico.  La cuestión es saber si va a  estar a la altura del desafío que se le presenta. Que no es precisamente pequeño. Porque no olvidemos que Jobs, cuando en 1996 volvió a Apple lo hizo con el primer iMac diseñado por Jhonny Ive bajo el brazo, por no hablar del iPod, del iPhone o del iPad.

Pero la vuelta de Dorsey no parece tan profética. En primer lugar, porque no es un genio de la talla de Jobs, ni mucho menos. Hay que reconocerle el mérito de haber construido una compañía como Square, capaz de dar la batalla en el campo de los pagos móviles. Pero en el caso de Twitter, difícilmente habría nacido como startup sin el apoyo decisivo de Evan Williams, Noah Glass y Biz Stone. Y es que para muchos, Twitter es Twitter “a pesar de Jack”.

Dicho lo cual, los desafíos a los que se enfrenta la red social no son menores: descenso en el número de usuarios, bajo engagement y tremenda dificultad a la hora de monetizar su modelo de negocio.

Una red social que ha dejado de escalar

Twitter cuenta actualmente con aproximadamente 302 millones de usuarios activos. Lo cual no estaría nada mal si no tuviéramos en cuenta que Facebook ha superado los 1.400 millones de usuarios activos cada mes y que en poco más de un año, esta red social ha pasado de ocupar un cómodo segundo lugar en el mundo del social media (en cuanto a usuarios activos), a verse superada por LinkedIn e Instagram (no tomaremos en cuenta para este propósito los números de Google+ ni los de las plataformas de mensajería instantánea).

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El problema en este terreno no es sin embargo tanto el número de usuarios activos, sino que parece que el crecimiento se ha ralentizado. En el último trimestre la base de usuarios activa sólo creció en tres millones de nuevos usuarios (en su mayor parte provenientes de países emergentes).

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El gráfico superior muestra claramente la diferencia en crecimiento de las dos redes sociales. Los números actuales de Twitter no sólo están a años luz de los números de Facebook, sino que ni siquiera se acercan a los números que Facebook presentaba en 2010. La estrategia de Twitter para acelerar el crecimiento ha pasado hasta ahora por hacer que la red social de microblogging se parezca un poco más a Facebook y su última herramienta “Moments”, camina en esa dirección, como respuesta a los Instant Articles que Facebook presentó hace unos meses.  El único problema es que en general, los usuarios tienden a preferir el original a la copia. Si Twitter quiere crecer, va a tener que recuperar su propia voz, volver a ser un líder, en vez de un follower.

Con Twitter Ads no basta

Junto a un crecimiento que como hemos visto, debe mejorar, los responsables de Twitter siguen luchando por conseguir que su red social sea rentable. Poco a poco lo están consiguiendo, pero como en el caso anterior, la velocidad a la que lo están haciendo es preocupante.

Su principal instrumento para monetizar su red es Twitter Ads. Gracias a sus tweets promocionados, la compañía consiguió unos ingresos de 504 millones de dólares en 2014, frente a los 312 millones de dólares del año anterior. Lo cual es una buena noticia para Dorsey y compañía, ya que los analistas esperaban unos ingresos máximos de 481,3 millones de dólares para ese periodo.

Pero a pesar de que los ingresos crecen, la compañía sigue sin ser rentable. Al cierre del pasado ejercicio, la red social declaró unas pérdidas netas de 136 millones de dólares, frente a los 144 millones de pérdidas que se declararon un año anterior. Buena parte de estos resultados son achacables tanto a la inversión en nuevos centros de datos que permitan dar continuidad al servicio, como los costes fijos operativos de la empresa.

Si se mantuviese esta tendencia de forma lineal, con un crecimiento lento pero sostenido en número de usuarios y unas pérdidas que van cayendo lentamente, a la vez que se estabilizan las inversiones IT de la compañía y aumentan los ingresos por publicidad, la proyección es que la empresa podría empezar a ser rentable en 3-4 años. Un mundo para los inversores, acostumbrados a escenarios que se mueven a toda velocidad, que pasan del blanco al negro en menos de un año.

Toda esta incertidumbre se está reflejando por supuesto en las acciones de la compañía. Los títulos de la empresa, que han llegado a cotizar por encima de los 50 dólares, cayeron esta semana por debajo de los 29 dólares, para estabilizarse en los últimos días en torno a los 30 dólares. Todo en un momento en el que, como asegura Re/Code tras la vuelta de Dorsey al mando, estaría a punto de anunciar una importante reducción de plantilla.

La empresa emplea actualmente a 4.100 trabajadores en sus 35 oficinas de todo el mundo. La cuestión para Dorsey no es si son muchos o no lo son, sino que fuente internas consideran que se ha crecido en RRHH de forma desordenada, si se tiene en cuenta que sólo un año antes, la empresa apenas pasaba de los 2.000 empleados.

Así que dos son las cosas. O tenemos que prepararnos para una Twitter más pequeña, centrada en nichos donde puede crecer, o bien la estrategia pasa por dar un paso atrás, re-estructurar la compañía por completo y prepararse para un nuevo gran paso adelante. Ninguno de los dos planteamientos es sencillo y el tiempo se agota.

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Los medios empiezan a escapar de Facebook

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Primero fue el “Washington Post” y ahora es el turno de “The Guardian”. A los medios de comunicación parece que se les está acabando el idilio que hasta hace muy poco mantenían con Facebook. Ambas cabeceras habían apostado en su momento por desarrollar sendas aplicaciones para que sus lectores pudieran acceder a todos sus contenidos sin tener que abandonar la red social de Mark Zuckerberg.

Cuando apenas ha pasado un año, oh sorpresa sorpresa, las dos rotativas han decidido eliminar sus aplicaciones, manteniendo únicamente su página de fans como presencial en esta red social. ¿Qué ha pasado? ¿Por qué dos de los medios más importantes del mundo de repente “descubren” que ya no les resulta rentable seguir en Facebook de esta forma? Es difícil dar una respuesta sencilla. En mi opinión habría que analizar el papel que han jugado los tres actores que intervienen en esta ecuación: Los medios, Facebook y los lectores.

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De la burbuja 1.0 a la burbuja social

Burbujas. Es de lo que se habla y se escribe hoy en día. De la burbuja inmobiliaria, de la burbuja del crédito fácil, de la burbuja financiera y especulativa.

Se habla menos de la burbuja 2.0, de la sobredimensión de empresas y start-ups tecnológicas, que parecen no haber aprendido demasiadas cosas de la catástrofe que vivió el sector entre 1997 y 2001. Se la llamó la burbuja de la puntocom, un grupo de gigantes empresariales que como suele decirse hoy en día, “había vivido por encima de sus posibilidades”.

En aquel entonces, la sobrevaloración del valor real de empresas que nacían bajo el paraguas de un Internet que daba sus primeros pasos, el hambre desaforado de los fondos de capital riesgo y la confianza excesiva del sistema financiero llevaron al traste a empresas míticas como Geocities (comprada y finalmente cerrada por Yahoo!), Boo.com (que invirtió 188 millones de euros en seis meses para crear una tienda de moda on-line global) o  Pets.com (dedicada a las mascotas).

La burbuja estuvo apunto de acabar también con compañías milagro como Amazon (cuyas acciones pasaron de 100 a 7 dólares en pocos meses), eBay (se salvó de la quiebra casi de milagro) o la incipiente Lastminute, que debutó en la Bolsa de Londres meses antes de que el mundo financiero se diese cuenta de que había llegado el momento de desinvertir.

No sólo afectó a las empresas de Internet sino a las que hacían de la Red su negocio. Un caso claro es el de Cisco, que llegó a perder un 86% de su valor en el Nasdaq, por no hablar de fraudes como el de Worldcom, un proveedor de servicios on-line que fue denunciado por falsificación contable y fiscal.

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