MC Pro Insider (IV): IBM Watson, el plan “secreto” de Huawei, entrevista Luis Peixe

MC Pro Insider (IV):  IBM Watson, el plan “secreto” de Huawei, entrevista Luis Peixe

Han pasado 13 años desde que en 2006 vimos a IBM Watson en televisión, concursando y ganando. Desde entonces, Watson ha evolucionado y se ha convertido en algo mucho más grande que una máquina con la que ganar al Jeopardy! Esta semana te hemos contado su historia y todo de lo que es capaz.

Además, en nuestras píldoras MCPRO te contamos cómo quiere Huawei sobrevivir a Google, qué son esas aplicaciones web progresivas que cada vez encuentran más adeptos entre los desarrolladores o cómo, de la mano de HMD Global, Nokia ha resucitado de sus cenizas. ¡No te lo pierdas!

IBM Watson: casi todo lo que tienes que saber

Esa bestia de la inteligencia artificial que responde al nombre de IBM Watson es sin lugar a dudas uno de los proyectos tecnológicos más interesantes puestos en marcha por la multinacional americana en las últimas décadas.

¿Pero cuál es su historia? ¿Cómo ha llegado a ser IBM Watson probablemente la división comercial de IBM que más crece? ¿Qué aporta al campo de la IA y qué esperamos de este desarrollo en el futuro?

Cómo Huawei se está preparando para sobrevivir a Google

Como comentaban nuestros compañeros de MC la semana pasada, el nuevo Huawei Mate 30 ha dejado sensaciones agridulces. Porque por un lado es un grandísimo terminal, capaz de competir con los mejores del mercado.

Pero por otro, al ser el primero de la marca que se ve forzado a olvidarse de los servicios y aplicaciones de Google, la experiencia de usuario se resiente. Sin embargo Huawei tiene un plan y en MCPRO te contamos todos los detalles.

Aplicaciones Web Progresivas: qué son, cómo funcionan y qué tienes que saber

Las aplicaciones web progresivas (PWA) son una nueva generación de aplicaciones que aprovechan las principales tecnologías web (HTML, CSS y JavaScript) para crear interfaces para los servicios de Internet.

A diferencia de las aplicaciones móviles o las de escritorio, estas PWA pueden ejecutarse en cualquier navegador compatible con los estándares, además de otras ventajas como las notificaciones push, el rendimiento o el incremento de su funcionalidad según las capacidades del dispositivo y de ahí su denominación Progressive. Le dedicamos un acercamiento.

«Queremos que la marca Nokia vuelva a ser sinónimo de calidad para las empresas»

Como un ave fénix que renace de sus cenizas. Así se ha reinventado Nokia tras «sacudirse de encima» el peso de Microsoft, empezar desde cero licenciando la marca a HMD Global y apostar por Android.

De eso hace ahora casi tres años, en los que HDM Global no solo ha tenido que demostrar que la marca Nokia se merecía una nueva oportunidad, sino en los que ha coseguido despuntar en un mercado cada vez más competitivo, copado por nuevas marcas asiáticas capaces de ofrecer smartphones de grandísimas prestaciones a precios realmente contenidos. Todo esto nos lo ha contado Luis Peixe, country de manager de HMD Global en España, en una entrevista exclusiva.

Microsoft lanza .Net Core 3.0, actualiza Visual Studio 2019 y mejora Dynamics 365

Microsoft ha anunciado diversas mejoras en varios de sus productos para desarrolladores y profesionales. Entre ellas el lanzamiento de .Net Core 3.0, la actualización de Visual Studio 2019 y varias mejoras y novedades para Dynamics 365.

Los dos primeros anuncios los ha realizado en el marco de su evento virtual para desarrolladores .NET Conf 2019. En cuanto a las novedades de Dynamics, se presentaron en un evento para prensa y analistas en San Francisco hace escasas fechas.

Cómo la Inteligencia Artificial cambia el papel del CFO

El CFO (Chief Financial Officer) juega un papel clave en la mayor parte de las compañías. Y como la mayoría de los puestos estratégicos de cualquier organización, ha experimentado en los últimos años un profundo proceso de transformación digital. Como explican desde el departamento financiero de Microsoft Ibérica, «la figura del CFO y por extensión del departamento, ha cambiado drásticamente.

Así arranca el webinar «El departamento financiero en la nueva organización inteligente», en el que se explica cómo los departamentos financieros de las empresas pueden beneficiarse de las ventajas que ya hoy en día les ofrecen los desarrollos basados en Inteligencia Artificial.

Google alcanza la supremacía cuántica por primera vez en la industria

Un artículo de investigación publicado en un sitio web de NASA, asegura que Google habría alcanzado la supremacía cuántica con un supercomputador cuántico de 53 qubits derivado del proyecto Bristlecone.

El artículo fue descubierto por el Financial Times y aunque fue retirado posteriormente (parece que fue publicado antes de completar las revisiones correspondientes a estos artículos científicos) muestra un avance fundamental que por primera vez consigue la industria.

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MCPRO Insider (III): Wifi 7 en camino, investigación a Microsoft, bajas en Telefónica

MCPRO Insider (III): Wifi 7 en camino, investigación a Microsoft, bajas en Telefónica

Aunque la mayoría de las empresas todavía no conoce las ventajas de WiFi 6 y no tiene entre sus planes a corto plazo implementar la nueva generación de redes inalámbricas, la industria no se para y ya está trabajando en el nuevo estándar WiFi 7.

Así arrancamos las Píldoras MCPRO de esta semana, en la que también os contamos cómo la Comisión Europea ha empezado a investigar si Microsoft está violando la GDPR en Windows 10 y Office 365 o todo lo que ha dado de sí la última keynote de Apple. ¡No te lo pierdas!

WiFi 7, el camino para llegar al futuro de las conexiones wireless

El WiFi 6 apenas ha comenzado a llegar hasta nosotros. Pero sin que casi hayamos tenido tiempo de familiarizarnos con sus características, las miras de la industria y el sector ya están puestas en el futuro estándar de las comunicaciones inalámbricas, el WiFi 7. Te contamos casi todo lo que tienes que saber sobre el futuro estándar.

Microsoft se sitúa en el punto de mira de la UE

En los últimos años, Microsoft ha conseguido escapar del brazo sancionador de la Comisión Europea. Sin embargo, esto podría estar a punto de cambiar. La UE investiga si Windows 10 y Office 365 están incumpliendo con la GDPR. Las primeras pistas apuntan a una nueva multa millonaria.

Cómo poner en marcha una red corporativa desde cero

Poner en marcha una red corporativa no siempre es una tarea sencilla. O mejor dicho, sí que lo es si se tienen los conocimientos necesarios para hacerlo. Si no los tenemos, esos conocimientos nos los proporciona D-Link en su guía «Diseño y puesta en marcha de una red LAN corporativa desde cero» un documento técnico en el que los interesados podrán aprender de forma práctica cómo configurar VLAN para la gestión de la Red, la importancia de agregar enlaces y el algoritmo de balanceo, o cuál es la mejor forma de agregar VLANs a los Switches de acceso.

Cómo construir tu propio Microsoft Surface Phone

Frente a iOS, la flexibilidad que ofrece Android a los desarrolladores ha permitido que una empresa como Microsoft pueda transformar la plataforma de Google a su gusto. En este especial te contamos cómo puedes convertir tu teléfono de Google en la herramienta ideal para trabajar con los servicios y aplicaciones de Microsoft.

Así es Daniel Zhang, el CEO y nuevo presidente de Alibaba

El histórico Jack Ma «abandona el barco» y deja su puesto al frente de Alibaba. El elegido para sustituirle es Daniel Zhang, el que hasta ahora ocupaba la posición de CEO de la multinacional china y que por lo tanto, asegura una transición «pacífica y ordenada» en un gigante tecnológico en el que en los últimos años le han ido muy bien las cosas.

HP Inc busca sustituto para Nick Lazaridis: Helena Herrero, presidenta interina de EMEA

HP ha decidido abrir la puerta de salida al histórico Nick Lazaridis con efecto inmediato. El motivo para lo que a todas luces es un despido, estaría relacionado con un empeoramiento de los resultados ofrecidos por su área de consumibles, el que durante mucho tiempo ha sostenido el negocio de HP en todo el mundo. La sustituta de Nick será Helena Herrero, presidenta de HP Iberia, que será presidenta interina de HP EMEA

Telefónica aprueba las bajas incentivadas y acelerará la monetización de sus torres

En el Consejo de Administración de Telefónica celebrado ayer se han examinado y aprobado distintas medidas para fomentar el avance de la compañía, así como un mayor nivel de ingresos para seguir haciendo frente a las deudas de la compañía.

Entre ellas, se ha dado vía libre al plan de bajas incentivadas que se hizo público unas horas antes del comienzo del consejo, y que busca que los mayores de 53 años de la compañía que lleven al menos 15 en plantilla puedan acogerse a una baja cobrando una parte de su sueldo bruto. También se ha decidido acelerar la monetización de su infraestructura de telecomunicaciones móviles.

Todo sobre la Keynote de Apple: iPhone 11, nuevo iPad, Apple Watch Series 5, Apple TV+

Cada Keynote de Apple es un pequeño/gran acontecimiento. Un momento en el que la industria aguanta la respiración durante dos horas para comprender si lo que presenta la compañía de Cupertino supone una revolución y por lo tanto tienen que cambiar rápidamente sus planes de negocio y de lanzamiento de nuevos productos o si más bien es una evolución y no tienen motivos para sentirse realmente preocupados.

La de este año pertenece a esta segunda categoría de keynotes. Apple presenta nuevos iPhones, nuevo iPad y la renovación de su Apple Watch y aunque sin duda todos los productos tienen novedades interesantes, no cambian sustancialmente el panorama en el que ya se movían.

MCPRO Insider #2: Samsung tropieza con la misma piedra, Intel se pierde el 5G mobile, Telefónica alivia su deuda

MCPRO Insider #2: Samsung tropieza con la misma piedra, Intel se pierde el 5G mobile, Telefónica alivia su deuda

Tras el éxito arrollador y completamente esperado de nuestro primer MCPRO Insider, volvemos a la carga. En este segundo número arrancamos con los «problemillas» que últimamente tiene Samsung y seguimos con el fin de la disputa de Apple y Qualcomm o cómo el mercado del streaming de contenidos empieza a estar al borde de la histeria. También os contamos qué está haciendo Telefónica con sus centros de datos o cómo la tecnología va a tener un papel protagonista para reconstruir Notre-Dame. Comenzamos.

Samsung no se «Foldla»

A Samsung no le duele tropezar dos veces con la misma piedra. Si en 2017 sorprendió al mundo con las baterías explosivas de su Galaxy Note 7, ahora casi repite la jugada con el lanzamiento de un Galaxy Fold que no se está doblando precisamente todo lo bien que debería. A este respecto, los chicos de iFixit analizan con todo lujo de detalle los problemas de un terminal que sigue siendo en gran medida, un work in progress y que incluso si en algún momento se llega a lanzar, probablemente no lo compre nadie.

Como contrapartida, y a diferencia de lo que ocurrió hace unos años, en esta ocasión los coreanos han sabido anticiparse al gran desastre y han hecho pública una nota de disculpa, en el que prometen que a partir de ahora, van a pensárselo dos veces antes de lanzar otro producto defectuoso al mercado.

Pero como en Samsung están acostumbrados a ofrecernos una de cal y otra de arena, mientras intentaban enterrar el asuntillo Fold, también nos han contado que quieren convertirse en el mayor fabricante de procesadores del mundo, para lo cual están dispuestos a invertir nada menos que 116.000 millones de dólares. Lo que sea, para mejorar unos resultados que se han desplomado en el primer trimestre del año.

Apple y Qualcomm son «best friends again» e Intel se va de la fiesta 5G

No hay nada mejor que se acerque la fecha de celebración de un juicio largo, farragoso y probablemente estéril, para que los abogados de las partes enfrentadas tarden menos de una hora en llegar a un acuerdo. Es lo que ha ocurrido precisamente entre Qualcomm y Apple, que tras años de disputas, han llegado a un acuerdo de licencias por un mínimo de seis años.

¿Buenas noticias para todos entonces? No desde luego, para Intel. La firma de Bob Swan se las prometía muy felices cuando le dijeron que iban a encargarse de fabricar el modem 5G de los nuevos iPhone.

Tras el acuerdo entre Apple y Qualcomm, Intel queda fuera de juego y en medio de la rabieta, dice ahora que chips 5G para móviles, ni ahora ni nunca. Lo cual, ni es malo, ni es bueno, ni todo lo contrario. La tecnológica acaba de presentar unos resultados bastante discretos, flojos incluso en el área de servidores, pero que crecen más de lo esperado en áreas como el IoT o incluso, en el mercado PC.

Telefónica encuentra comprador para sus centros de datos

A José María Álvarez Pallete le han sentado estupendamente las últimas torrijas. Tras algunas semanas de especulaciones, Telefónica ha confirmado finalmente, que vende todos sus centros de datos. El mejor postor ha sido Asterion, que pagará nada menos que 600 millones de euros por buena parte del «hierro» de la marca.

Curiosamente, la noticia se produce al poco de lanzar «Cloud Garden», una alianza con IBM para («wait for it») ofrecer a las empresas los servicios de la multinacional americana, desde los centros de datos de la española. Teóricamente no debería cambiar nada a corto plazo, pero el terremoto que se intuye a medio, puede dejar corta la escala de Ritcher.

A principios de este mes de abril, Laura Abasolo, CFO de Telefónica, contaba en una entrevista para El País que «La deuda va a dejar de definir a Telefónica«. La venta de los centros de datos desde luego va a contribuir a ello, pero no hay que olvidar que la compañía sigue debiendo casi 40.000 millones de euros.

Disney anuncia Disney+ y a Netflix (de momento) no le tiemblan las piernas

Tras comprar Los Simpsons FOX hace un año, Disney llegó a la conclusión que ya tenía todo lo que necesitaba para lanzar su propio servicio de streaming de contenidos. Así que 365 días más tarde, Bob Iger (CEO de la compañía) ha hecho el anuncio oficial: nace Disney+

Mucho se ha escrito sobre la calidad de su catálogo de contenidos o de cómo va a impactar la llegada del gigante sobre Netflix. De momento, para la compañía de Reed Hastings es un «sin novedad en el frente», toda vez que los resultados de su último trimestre han crecido más de un 7%. Sin embargo, como cuentan en Wired, Mickey Mouse tiene un plan muy preciso para conquistar el mundo.

Disney sin embargo no han sido la última en sumarse a la fiesta del streaming de contenidos. Apple amenaza con llevar su nuevo servicio, Apple TV+ a casi todos los países del mundo y hasta los chicos de Hulu están planeando su expansión internacional. Qué quereis que os diga, empieza a pasarme como a Catie Keck de Gizmodo, que he perdido la cuenta de los nuevos servicios que se lanzan y lo que es peor, empieza a no importarme nada.

La tecnología ayudó a salvar y ayudará a reconstruir Notre-Dame

Todos coincidimos en que el incendio de Notre-Dame, el pasado 15 de abril, fue una gran desgracia. Con todo, la actuación de los bomberos pero también de la tecnología, evitó la catástrofe completa. Gracias a «Colossus» un inteligentísimo robot bombero, no sólo consiguió apagar los focos de fuego más complicados, sino que además fue clave para prevenir la pérdida de vidas humanas.

A la hora de reconstruir el templo, sin lugar a dudas habrá que darle las gracias a Andrew Tallon, un historiador especializado en arquitectura medieval, que completó meses antes de su muerte el que seguramente fue el proyecto más ambicioso de su vida: escanear, gracias a una cámara láser 3D, todos y cada uno de los detalles de la catedral de Notre Dame. Sin saberlo, ahora esas imágenes pueden ayudar a los expertos a reconstruirla.

De una forma similar quieren contribuir los chicos de Ubisoft, cuya reconstrucción de la catedral francesa en su famoso videojuego Assassin’s Creed Unity, ayudará a las autoridades en este terreno. Y lo que para los usuarios es aún mejor, han decidido regalar el juego en su versión PC.

Ya que has llegado hasta aquí

Ya que has llegado hasta aquí, estamos seguros de que esto también te interesa. En primer lugar, queremos recordarte que el próximo 9 de mayo, el Palacio de Congresos de Madrid celebra una nueva edición de Salesforce Basecamp,uno de los eventos más importantes del año para la firma americana. Salesforce Basecamp Madrid 2019 contará con más de 35 sesiones especializadas, demostraciones en vivo y una zona de exposición Customer Success con más de 30 partners y áreas específicas para pequeñas y medianas empresas. ¿Te lo vas a perder?

Si te sabe a poco, también puedes animarte a pasarte por el AWS Summit Madrid 2019 el próximo 7 de mayo. Un año después de la celebración de su primera edición en la capital, los asistentes contarán con la oportunidad de descubrir cómo la nube está contribuyendo a la aceleración de la innovación en todo tipo de empresas, independientemente de su tamaño. Encontrarás toda la información sobre esta jornada de AWS aquí.

MCPRO Insider #1: Google cierra servicios, Facebook como compañía tóxica, Microsoft y el Open Source

MCPRO Insider #1: Google cierra servicios, Facebook como compañía tóxica, Microsoft y el Open Source

Bienvenidos a MCPRO Insider, el espacio desde el queremos contarte lo que ocurre en la industria tecnológica, de una forma diferente. Lo hacemos desde un prisma muy personal, utilizando por supuesto la voz de nuestros propios medios (MCPRO, MuyPymes, MC, MuyCanal, MuySeguridad, MuyLinux) pero apoyándonos también en todos aquellos (personas, medios, empresas) que saben contar buenas historias.

En nuestro primer número os hablamos de tres de las empresas que forman parte del santoral tecnológico (Google, Microsoft, Facebook) y de cómo cada vez hay más motivos de preocupación sobre ese gran invento que responde al nombre de “reconocimiento facial”. Además te proponemos que participes en nuestra encuesta de inversión IT. Comenzamos.

Google no sabe qué hacer con sus servicios

Google se ha convertido en una compañía especializada en estrenar nuevas aplicaciones y servicios para, sin dar demasiadas explicaciones, cerrarlas a los pocos años. En las últimas semanas hemos visto como los de MountainView han puesto fin a la aventura de Google Inbox y Google+. Y si de cerrar se trata, se han lucido con su comité de ética para la inteligencia artificial. La protesta de sus propios trabajadores ha conseguido que dure menos de una semana.

Con ese historial, muchos empiezan a plantearse si Google ha empezado a ser una compañía de la que uno no se puede fiar, en la que no merece la pena invertir tiempo (y datos).

Todo esto puede explique que Stadia, su servicio de streaming de juegos y que promete (y aquí la palabra promete es la importante) muchas cosas, haya sido recibido por casi todos con más escepticismo que otra cosa.

Microsoft y el Open Source: si no puedes con tu enemigo, únete a él

Aunque han pasado varios años, no son pocos los que se acuerdan de la famosa frase de Steve Ballmer: “Linux is a Cancer”. De alguna forma, podríamos disculparle… si recordamos que Ballmer fue el tipo que también dijo que el iPhone sería un fracaso o que decidió que comprar Nokia, era la mejor idea para relanzar su estrategia en el campo de los teléfonos móviles.

Casi 20 años después, Microsoft ha dado un cambio radical, con decisiones tan interesantes como permitir la ejecución de subsistemas Linux en Windows 10. Esta semana ha vuelto a hacerlo: acaban de publicar Visual Studio 2019 para todas las plataformas, y en el caso de Linux, se ha permitido el lujo de aliarse con Canonical para publicarlo en forma de Snap.

Como además ha recordado estos días en Madrid Natalia Mackevicius (general manager de Microsoft Azure Stack) su posición en el data center empresarial pasa por abrirse a cualquier tecnología que le demanden sus clientes: desde sistemas operativos completos como CentOS a desarrollos Open Source como Kubernetes, Red Hat Open Shift o Cloud Foundry.

Facebook tiene un serio problema y no lo va a poder solucionar

Lo de Cambridge Analytica era solo la punta del iceberg. Por mucho que Mark Zuckerberg haya declarado que quiere convertir a Facebook orientada hacia la privacidad y la seguridad de sus usuarios, lo cierto es que los escándalos se acumulan a diario. En el último mes se han encontrado 540 millones de registros de usuarios de esta red social en servidores públicos y se ha descubierto que la compañía ha almacenado millones de contraseñas en texto plano, sin cifrar, y por lo tanto accesibles a cualquier trabajador de la empresa.

Esto por no hablar de su incapacidad para impedir que sus propios usuarios compartan contenidos que incitan al odio o que directamente, son delictivos, como se ha demostrado con el filtrado de vídeos que muestran la matanza de musulmanes en una mezquita de Nueva Zelanda. Tal vez tengamos que dar la razón a Linus Torvalds, cuando dice que “Facebook es una enfermedad” o a las marcas que ya se están planteando si la de Zuckerberg se ha convertido en una compañía tóxica.

El reconocimiento facial comienza a inquietar a los expertos

El reconocimiento facial ha dejado de ser esa “simpática forma” de desbloquear tu teléfono con seguridad, a convertirse en algo mucho más serio. No solo se está implementando en decenas de ciudades chinas para controlar a sus ciudadanos, sino que en Europa y en Estados Unidos estamos empezando a ver sus primeros usos comerciales a la hora de agilizar la entrada en espectáculos públicos o incluso, para mejorar el acceso en los aeropuertos.

Sin embargo, esta semana varias voces han empezado a cuestionar cómo esta tecnología invade nuestra privacidad. Por si esto fuera poco, muchos sugieren que la AI asociada al reconocimiento facial, por lo general repite los estereotipos y juicios morales que asumimos como seres humanos. Y si no, que se lo pregunten a Amazon: en una carta abierta dirigida a Jeff Bezos, decenas de investigadores de las principales universidades de Estados Unidos han pedido que Amazon retire sus dispositivos y algoritmos de reconocimiento facial, al considerar que discrimina a todo tipo de minorías.

Ya que has llegado hasta aquí

Ya que has llegado hasta aquí, estamos seguros de que esto también te interesa. En primer lugar te proponemos que descubras cómo la nube está definiendo nuevos tipos de profesionales y compañías: disruptivas, innovadoras, optimizadoras. Puedes hacerlo descargándote el whitepaper “Beyond agility: How cloud is driving enterprise innovation”.

Además queremos saber más de ti (y de tu empresa). Para conseguirlo hemos puesto en marcha nuestro “Estudio Trimestral IT”, una macro encuesta con la que queremos conocer cómo es la realidad de las empresas IT, cómo les afectan las innovaciones tecnológicas y las fluctuaciones económicas. ¿Te animas a partipar?

Internet antes de Google

Mi navegador preferido es Google Chrome. Mi gestor de correo es Gmail. Guardo la mayoría de mis archivos en Google Drive. El sistema operativo de mi teléfono es Android y mi televisión es un poco más inteligente gracias a Google Chromecast que entre otras cosas, utilizo para ver vídeos de Youtube. Mi vida tecnológica, como la de muchos de los que estáis ahora leyendo estas líneas, está tan ligada a Google, que no es exagerado afirmar que pasamos más tiempo con la empresa de Mountainview, que junto a nuestros seres queridos.

Esto obviamente, no siempre ha sido así. Al fin y al cabo,  el buscador más famoso y más utilizado del mundo no vio la luz hasta 1998 y no se comenzó a popularizarse hasta unos años después. Y sin embargo, había una vida más que interesante en Internet antes de Google.

before_internet

Comencemos por lo más básico. ¿Cómo buscábamos información en la Red a finales de los años 90? Seguramente con alguno de los buscadores de los que en MuyPymes mencionamos en “Internet antes de Google: 10 buscadores que hicieron historia”: Lycos, Excite, Altavista, Infoseek…

De todos, Altavista era el que yo utilizaba con más frecuencia, junto con Yahoo! que por aquel entonces no pasaba en realidad de ser un catálogo que ordenaba las webs en función de su popularidad en diversas categorías.

Altavista

Buscar información y encontrar lo que buscabas no era un tema baladí. De hecho la “poca utilidad” que por aquel entonces tenían muchos de estos buscadores, se comprendía al observar como en las librerías los libros del tipo “las páginas amarillas de Internet” se vendían más que bien.  Y no sólo hablamos de libros. En el kiosko, revistas como Netmania (del grupo Hobby Press), intentaban conquistar a un usuario que de todas todas, estaba dando sus primeros pasos en la Red a golpe de una conexión que no era plana y que mantenía “ocupado” el teléfono durante horas.

¿Cómo nos comunicábamos? La mayoría de nosotros, desde el buzón POP3 que nos regalaba nuestro proveedor de Internet.  Y no, no hablo de los Telefónica, Vodafone o Jazztel desde los que os conectáis ahora. La mayoría eran empresas como Arrakis, entidades bancarias como Bankinter (sí, mi proveedor de Internet durante un par de años fue un banco), portales de contenidos como Tiscali o EresMas, y en definitiva casi cualquier empresa que pudiera meter un dialer en un CD y regalarlo en ferias de informática como el SIMO.

Pero volvamos a la comunicación.Porque vaya si nos comunicábamos. Antes de las redes sociales, el correo electrónico nos parecía algo tan milagroso que de repente recuperamos el género epistolar con un entusiasmo que no se veía en España desde la época de Quevedo. Enormes e-mails en los que nos contábamos de todo, absolutamente de todo, como si no hubiera un mañana. Y no había Google, pero muchos confiaban en ese imán de SPAM que era Microsoft Messenger, mientras que los más “modernos” escribían (sospecho que siguen haciéndolo) desde Yahoo Mail.

ozu-1999

Y tan contentos estábamos con nuestras cartas cuando de repente en España una empresa tan castiza como “Olé” inauguró las primeras (o almenos para mí lo eran) salas de chat basadas en Java. Éramos una pequeña familia. Y digo pequeña porque cuando entrabas en la sala #Madrid, por poner un ejemplo, en los días buenos no había más de 50 personas conectadas al mismo tiempo. Se podía chatear en el canal abierto y aunque ahora pueda parecer extraño, ligar no era ni mucho menos el objetivo principal. Lo de las salas de chat tan pequeñas como el salón de casa se mantuvo durante un breve periodo de tiempo y como dijo Vargas Llosa, no está del todo claro “cuando se nos jodió el Perú”.

Tal vez fue cuando Terra inauguró las suyas o tal vez fue cuando casi todos aprendieron a conectarse al mIRC, un programa de chat instantántea basado en nodos y canales y que para utilizarlo correctamente había que aprenderse unos cuantos atajos de teclado. Mítico por supuesto era el nodo #mIRCHispano y su archiconocida sala #Amistad, pero eso es otra historia.

icq

De la sala de chat saltamos también antes de llegar a Google a los programas de mensajería instantánea. Y como contamos en “De ICQ a WhatsApp en la Web: Historia de la mensajería instantánea”, ICQ fue el encargado de abrir camino y marcar una época. Los que los utilizábamos (la mayoría proveníamos de las salas de chat de Olé y Ozú y nos trasladamos a esta plataforma) no dábamos crédito a lo que veíamos. Visto con perspectiva es cierto que la interfaz era más bien cutre, pero el hecho de poder ver en tiempo real cómo nuestro interlocutor escribía, borraba las letras, cambiaba de idea… nos parecía casi brujería.

Aunque durante ese tiempo fueron surgiendo otros programas, la mayoría pasamos del ICQ al Messenger, sobre todo cuando Microsoft lo impuso “por decreto” al incluirlo en Windows XP. ¿Nos gustó? Nos gustó.

napster

Para no alargarme demasiado, el último hito al que quiero referirme antes de la llegada de Google es la descarga de música de la Red. Y no, no hablo de Napster, programa que se popularizaría como el primer tímido azote para la industria discográfica. Hablo de páginas que, sorpresa sorpresa, ofrecían la descarga de MP3 directa, ya que alojaban la música directamente en sus servidores.

Toda la información se organizaba en torno a catálogos de enlaces, ordenados de forma jerárquica que había que escudriñar en busca de lo que queríamos. Pero daba igual. Cuando encontrábamos la canción, no no nos importaba esperar una media hora hasta que se bjase nuestro MP3, o que tuviéramos que utilizar 3 o 4 discos de 3,5 pulgadas para guardarlo. Lo que importaba es que era nuestra, que sabíamos que habíamos hecho algo”ilegal” y que nos nos importaba.

Hasta la llegada de Napster este tipo de páginas vivieron una suerte de “edad dorada” y como consecuencia cada vez resultaba más complicada encontrar alguna que no quisiera vender un servicio de suscripción o que fuese directamente falsa. Casi al mismo tiempo del lanzamiento de Napster, empezaron a presentarse los primeros reproductores de MP3 (Yo me hice con un Samsung Yepp con 32 MB de almacenamiento interno y un diseño espectacular, construido en aluminio pulido) y como suele decirse, el resto es historia.

Amazon Echo y la ubicuidad de la tienda en casa

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A última hora del pasado viernes, es MuyPymes escribíamos sobre cómo Echo, el último producto de Amazon, tenía casi todo lo necesario para revolucionar el comercio electrónico del futuro. Y es curioso porque Echo es en su concepción, poco más que un asistente personal diseñado en forma de altavoz inalámbrico.

Como Siri, como Google Now, como Cortana, Echo puede comunicarse de una forma semi automática con los usuarios. Puede por ejemplo reproducir música, programar alarmas, establecer citas en el calendario y responder a preguntas básicas sobre medidas y determinados datos que pueden encontrarse en la Wikipedia. Para activarlo, todo lo que tenemos que hacer es decir “Alexa” y Echo empezará a escuchar lo que tengamos que decir.

Hasta aquí pocas diferencias con respecto a los demás, salvo el hecho de disponer de un micrófono capaz de recoger el sonido de una habitación sin que nos tengamos que acercar. ¿Por qué querría vender Amazon algo así? Estamos de acuerdo que el negocio de Amazon no es el de ayudarnos a hacer búsquedas en Internet o de ofrecernos una tecnología que nos asista en nuestro día a día. Todos sabemos que el negocio de Amazon es vendernos cosas, incluso a través de la tecnología. Sus tablets (Kindle Fire) sus lectores de eBooks e incluso su fallido smartphone, no valen tanto por lo que tecnológicamente son capaces de hacer, sino por los contenidos que son capaces de vender.

¿Dónde encaja entonces Echo en esta estrategia de venta? Si nos fijamos en el vídeo que incluimos en el artículo, en un momento determinado la protagonista dice “Alexa, añade papel de envolver a la lista”.  Lo que consigue de esta forma es que el dispositivo añada el ingrediente que le falta en ese momento a la lista de la compra. Más tarde, esa persona realizará la compra en Amazon.

Esto por supuesto solo es el principio.  Si Echo funciona, es probable que en un futuro cercano Echo no sólo nos permita añadir productos a la lista de la compra, sino comprarlos directamente. Es decir, esa misma señora podría decir “Alexa, compra leche” y a las pocas horas encontrar como un simpático paquete de Amazon llama a nuestra puerta.

Desde una perspectiva empresarial, la idea es brillante. Sería la primera vez que una empresa consiga que no sean los clientes los que tengan que ir a una tienda a comprar cosas (física o virtual), sino que la tienda ya esté en casa, de forma ubicua, en cada habitación, para todo lo que podamos necesitar. ¿Os imagináis la cantidad de compras por impulso que se harán? Vemos un anuncio en la televisión de un nuevo teléfono inteligente y de repente sentimos esa sensación de cosquilleo. Lo queremos.

En un escenario normal, meditaríamos nuestra decisión, esperaríamos al día siguiente o a la semana siguiente antes de acercarnos a la tienda o echaríamos un vistazo a decenas de reseñas on-line antes de comprar. Con Echo, es probable que de una forma casi involuntaria dijéramos “Alexa, compra el teléfono”. Y bang! demasiado tarde para echarnos atrás.

Por supuesto es probable que esto finalmente no vaya a ser así. Puede que podamos configurar distintos filtros antes de comprar, en función de variables como precio, categoría de producto y demás, pero sin lugar a dudas es un paso más que muestra cómo las barreras entre los on-line y lo off-line se van difuminando cada vez más hasta en ocasiones tener dificultades para distinguir realmente donde acaba un mundo y dónde empieza el otro.

Echo no es el primer intento de Amazon por entrar por la puerta grande de nuestra casa, pero parece desde luego uno de los potencialmente más serios.  Harán mal lo que apresuradamente lo juzguen a la ligera como un dispositivo más porque en mi opinión, si triunfa, tiene todo lo necesario para cambiar las reglas del juego.

Vivir con un Chromebook

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Desde hace un par de semanas utilizo de forma exclusiva un Chromebook. Para quién no lo sepa, los chromebooks son esos portátiles apoyados por Google y que utilizan únicamente Chrome OS como sistema operativo. Teniendo en cuenta que el 99% de mi actividad en un ordenador la paso frente a un navegador, pensé que la experiencia podría merecer la pena. ¿Ha sido así?

Vayamos por partes. En primer lugar, en este post no voy a analizar qué se puede hacer o qué no se puede hacer con un Chromebook. Si estáis interesados en saberlo, os recomiendo que leáis el especial de tres artículos que hemos publicado en MuyPymes. Podéis consultarlo aquí: Parte I, Parte II y Parte III.

Lo que sí quiero aclarar es que trabajar con un Chromebook supone básicamente (salvo algunos detalles de menos importancia) trabajar con Google Chrome. ¿Qué quiere decir esto? Que si estamos acostumbrados a utilizar el navegador de Google, si utilizamos de forma habitual sus extensiones y sus aplicaciones y sobre todo, si estamos acostumbrados a guardar nuestra información más valiosa en “la nube”, Chromebook se nos descubrirá como un equipo con muchas ventajas: rápido, con una batería que aguanta muchas horas y un precio más que asequible (suelen situarse en la orla de los 300 euros).

Ahora bien, si somos de los que nos preocupa que Google y otras empresas nos “espíen”, si lo que nos gusta es trabajar en el escritorio y sobre todo si usamos aplicaciones profesionales que no tienen su equivalente en la Red, entonces Chromebook desde luego no es para nosotros.

Si os fijáis, del párrafo anterior lo más interesante es “aplicaciones profesionales que no tienen su equivalente en la Red”. Es sorprende constatar ya el enorme número de aplicaciones que sí están en Internet y que de quererlo, resuelven casi todas nuestras necesidades. Incluso una de las grandes, como es Photoshop ya está dando los primeros pasos para ser completamente funcional desde Internet.

En mi caso, tal vez por el hecho de cambiar con frecuencia de equipo, el trabajar de forma casi exclusiva en Internet es toda una ventaja que me evita muchos quebraderos de cabeza cuando tengo que hacer una migración. Y es que en mi caso…

  • Mis documentos: archivos de Word, Excel, PowerPoint, PDF, etc. se almacenan en Google Drive.
  • Mis fotografías: estás respaldas con una copia de seguridad en OneDrive, donde tengo almacenamiento ilimitado.
  • Mi música: confío de forma exclusiva en Spotify y Google Music
  • Mis tareas: trabajo con Any.Do
  • La información que necesito recordar: no hay nada mejor que Evernote y Onenote.
  • Y así un largo etc. con el que no os quiero aburrir.

El hecho de que una simple combinación user/password me de acceso instantáneo a todo lo que necesito, me parece la gran, gran ventaja de la nueva informática: una en la que los equipos que llegan al usuario final no tendrán que ser tan potentes, en la que el sistema operativo elegido tendrá una importancia muy secundaria y que por supuesto, promete accesibilidad en todo momento y en casi cualquier lugar.

¿Tiene riesgos? Por supuesto. Todavía en la historia de la humanidad no se ha inventado nada “libre de riesgos”. Podemos perder toda nuestra información (de la misma forma que nos puede pasar en nuestra casa), nos la pueden robar (de la misma forma que nos puede pasar en nuestra casa) y nos pueden espiar (de la misma forma que nos puede pasar en nuestra casa).

Eso sí, si yo tengo que elegir, me quedo con los supuestos “riesgos” de confiar en la nube a las “garantizadas seguridades” de no hacerlo.